Gerace. Borgo bello, grande e illustre


Gerace è un Borgo medioevale della provincia di Reggio Calabria considerato uno dei più belli d’Italia.

Tra le fiumare Novìto e San Paolo, su una rupe a forma di altopiano alta oltre quattrocento metri, Gerace domina la Costa dei Gelsomini, il tratto di litorale Jonico della Calabria compreso tra le località di Locri e Riace. Una delle zone costiere più ricche e selvagge d’Italia.

Il Borgo di Gerace

Il Paese si presenta come un’oasi nel deserto; un gioiello di arte e storia che non ti aspetteresti di trovare in questo aspro territorio fatto di spuntoni di rocce e fiumare che scendono verso il mare.

Grazie alla sua posizione strategica, ha avuto un ruolo importante nel corso delle diverse dominazioni, ognuna delle quali ha lasciato il proprio segno sulle strutture degli antichi palazzi nobili, dei monasteri nonché degli edifici sacri dei quali se ne contano un numero elevato, in virtù anche della presenza storica del vescovado.

Gerace - Chiesa di San Giovannello lug. '14

Per tale motivo elementi architettonici greci, romani, bizantini e normanni sono facilmente riconoscibili anche ad occhi inesperti e moltissimi sono i reperti storici ritrovati nel territorio.

Il borgo medievale è diviso in tre nuclei principali: il Borghetto, il Borgo Maggiore e la Città Alta; quest’ultima, la più ricca e affascinante.

La Città Alta

La Città Alta mantiene intatta la struttura urbana medievale, con il suo centro storico ricco di vicoli e scorci caratteristici. Molto apprezzati sono i ricchi portali degli antichi palazzi che fanno da sfondo alla tante fotografie dei matrimoni che si celebrano da queste parti (compreso il mio).

La maestosa Cattedrale, in stile bizantino-romanico-normanno, è l’edificio monumentale più rappresentativo di Gerace e della Calabria intera.

L’interno è suggestivo e imponente nella sua semplicità: le colonne granitiche e in marmo, in parte lisce e in parte lavorate, mostrano tutto il proprio fascino.

Gerace - Cattedrale di Santa Maria Assunta lug. '14

Il punto più suggestivo da cui ammirare il paesaggio della costa Jonica è senza dubbio la passeggiata delle Bombarde, così chiamata poiché anticamente venivano posizionati i pezzi di artiglieria a difesa del Borgo.

Nella parte alta, si ammirano i ruderi di un antico castello di origini bizantine a difesa del territorio, che ospitano le piante di cappero, tipiche della zona.

Tra i vicoli del Paese è possibile visitare laboratori e botteghe artigiane che mantengono in vita l’arte della tessitura al telaio e della ceramica. Le antiche tradizioni sono state tramandate oralmente nel corso dei secoli; così antichi disegni della tradizione bizantina e grecanica rivivono grazie ad abili artigiani.

Sapori di Calabria

Tra le delizie enogastronomiche, tutte legate alla tradizione contadina, segnalo la pasta filata a mano al sugo e le melanzane farcite “maccaruni ‘i casa cu sugu e mulingiani ‘mbuttunate” (mogliettina, si scrive così?), condite con l’olio dell’oliva grossa e il Greco, vino dolce e liquoroso, che amo abbinare con il formaggio, roquefort in particolare, creando un forte contrasto al palato 😋.

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