Fiera di Sant’Orso – Foire de Saint Ours


La millenaria Fiera di Sant’Orso che si svolge ogni anno nel centro storico di Aosta il 30 e 31 Gennaio.

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Aosta, la città che mi ha dato i natali, è una località che mi ha sempre affascinato, un luogo che rappresenta per me una terra magica, un posto incantato al quale sono molto legato. Forse il motivo nascosto del mio sentimento è legato dalla particolarità del luogo, posto ai confini del nostro Paese, e dalla circostanza che essere nato lì mi ha sempre distinto dagli altri, fin da piccolo. D’altro canto non è usuale fuori “Vallée” incontrare un altro aostano. Fare ritorno in quel di Aosta in occasione dello svolgimento della Fiera di Sant’Orso (Foire de Saint Ours) mi emoziona ancora di più e mi dà tanta gioia.

Fiera di Sant'Orso - Foire de Saint Ours - Artigiananto in legno
Fiera di Sant’Orso – Foire de Saint Ours – Artigiananto in legno

Dalle origini ai nostri giorni

La Fiera di Sant’Orso, che si svolge ogni anno il 30 e 31 gennaio, vanta origini lontane nel tempo: infatti si è svolta quest’anno la 1.016^ edizione.

In origine, in questo periodo dell’anno si festeggiava l’approssimarsi della conclusione della fredda stagione invernale con il palesarsi dei primi segnali di disgelo e di allungamento delle giornate.

Nel corso dei secoli, come accaduto per altre ricorrenze, le tradizioni pagane e cristiane si sono fuse portando a dedicare i festeggiamenti a Sant’Orso, il più noto fra i santi aostani. Pare che questo uomo di Dio, caritatevole con i bisognosi e dedito al lavoro dell’orto per procurarsi cibo e per guarire i malati con il vino ricavato dalla sua vigna, era solito distribuire ai poveri indumenti e calzature in legno (sabot) davanti alla chiesa collegiata, ora dedicata al Santo.

Oggigiorno è tutto il centro a far festa. Le pittoresche stradine acciottolate, deserte nel gelido inverno, si popolano di artigiani che espongo le proprie opere e di visitatori curiosi alla ricerca dell’oggetto prezioso. Si tratta di lavori artigianali di pregiata fattura; sculture in legno intagliate e scolpite da abili scalpelli ma anche oggetti in ferro, ceramica, pietra ollare, rame e tessuti ricamati.

Fiera di Sant'Orso - Foire de Saint Ours - Artigiananto in legno
Fiera di Sant’Orso – Foire de Saint Ours – Artigiananto in legno

I prodotti artigianali esposti in fiera

Sulle bancarelle non possono mancare gli oggetti tipici dell’artigianato in legno della Valle d’Aosta:

  • la coppa dell’amicizia, tradizionalmente impiegata per gustare in amicizia l’ottimo caffè alla valdostana. Dai beccucci che sporgono si beve un sorso del caldo nettare, si ruota la coppa e la si porge al compagno vicino ripetendo il giro rigorosamente in senso orario fino a terminare il caffè;
  • la grolla, un calice da vino di origine medioevale;
  • il galletto, simbolo della rinascita e del risveglio dall’oscurità dei lunghi mesi invernali nonché simbolo di protezione dagli spiriti malvagi delle tenebre.

È inoltre un’occasione ghiotta per degustare i prodotti tipici della Valle: dalla fontina di alpeggio al miele, dalla grappa al genepy, dal lardo di Arnad al Jambon de Bosses, ai preziosi vini. Potevamo sottrarci dal riempire l’auto da cotante prelibatezze? Ovviamente no; è impossibile resistere.

Ma la Fiera è anche musica e folklore; si incontrano nelle piazzette del centro gruppi folkloristici che diffondono le note della musica popolare delle civiltà contadine delle Alpi.

Visitare la Fiera di Sant’Orso è un’esperienza unica, emozionante e indimenticabile. Poi, vedere l’espressione di Luna, la mia boxerina, salire su un gatto delle nevi sotto una fitta nevicata è a dir poco stupefacente.

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